Placa dental y riesgo de cáncer

Se llama placa dental a una acumulación heterogénea de una comunidad microbiana variada, aerobia y anaerobia, rodeada por una matriz intercelular de polímeros de origen salival y microbiano

La placa dental, una película fina de bacterias que se forma en y entre los dientes por la falta de higiene oral, está vinculada a un mayor riesgo de morir prematuramente por cáncer, revela una investigación encabezada por la Dra. Birgitta Söder y su equipo del Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia.

El equipo encontró que la placa dental persistente incrementa en 79% el riesgo de muerte prematura, incluso tomando en cuenta otros factores de riesgo importantes.

La placa dental, la acumulación de bacteria que cubre la superficie de la dentadura y los espacios entre los dientes y las encías, es causada por la falta de una buena higiene oral, con el tiempo esta acumulación conduce a inflamación e infección de las encías, llamada gingivitis, que a su vez puede llevar a una periodontitis, con la pérdida potencial de dientes.

Estudios pasados han demostrado que la infección e inflamación que produce este trastorno puede llevar a otros problemas de salud, la inflamación que causa la placa dental está asociada a unos cinco tipos de cáncer y a enfermedad cardiovascular.

La Dra. Söder y su equipo querían ver si la cantidad de placa dental de un adulto estaba vinculada a su riesgo de desarrollar cáncer y morir prematuramente por la enfermedad.

En la investigación participaron 1.390 adultos sanos que tenían entre 30 y 40 años al inicio del estudio que duró 24 años, de 1985 a 2009. Al comenzar el estudio todos los participantes fueron sometidos a un análisis clínico oral y respondieron cuestionarios sobre su estado socioeconómico y hábitos de salud, como tabaquismo.

Durante el período de estudio se llevaron a cabo registros de la salud oral y general de los sujetos.

Se midieron los niveles de placa dental, sarro, enfermedad de las encías y pérdida de dientes, según los investigadores, ninguno de los participantes tenía enfermedad de las encías, pero sí se encontraron “niveles sustanciales” de placa en la superficie de los dientes.

La hipótesis se confirmó con el hallazgo de que una mala higiene oral, que se refleja en la cantidad de placa dental, está asociada con un incremento en la mortalidad de cáncer.

Al final de la investigación, en 2009, 4,2% de los participantes habían muerto y las edades promedio de muerte eran de 61 años en las mujeres y 60 los hombres, según los científicos, la muerte a estas edades es considerada prematura porque en promedio se espera que en ese país una mujer viva 13 años más y un hombre 8,5 años más.

El índice de la placa dental entre las personas que habían muerto era más alta del índice de los supervivientes

Entre los que habían muerto se observó que la placa dental cubría el área de las encías, mientras que el los supervivientes, la encía sólo estaba “parcialmente cubierta” con placa.

Ahora se requieren más estudios para determinar si hay un elemento causal en la asociación observada.

Deja un comentario