Escáner que forma palabras a partir de un pensamiento

El escáner emplea sistemas que permiten medir el flujo sanguíneo hacia el cerebro.

Científicos desarrollaron un escáner cerebral que puede ayudar a las personas totalmente paralizadas a recuperar el habla, ya que el escáner puede deducir letras del abecedario para formar palabras a partir de sus pensamientos.

El aparato utiliza sistemas de resonancia magnética (fMRI) para ayudar a los pacientes a elegir entre 27 caracteres: las letras del alfabeto mas el espacio en blanco, cada carácter genera un patrón distinto de flujo de sangre hacia el cerebro, y el escaner sabe interpretar estos patrones.

La Asociación Neurológica Británica calificó de “emocionante” el nuevo invento, presentado en un estudio publicado en la revista Current Biology de la editorial Cell Press.

El sistema de resonancia magnética se utiliza normalmente para registrar la actividad cerebral a partir de la circulación sanguínea y no es la primera vez que se usa para intuir las respuestas de personas con impedimentos físicos que no les permiten hablar.

Es el caso del neurocientífico Adrian Owen, quien utilizó el sistema de resonancia magnética para ayudar a un hombre, en estado vegetativo por cinco años, a contestar “si” o “no” a preguntas interpretando su actividad cerebral.

Este nuevo aparato supone una nueva alternativa hacia la independencia comunicativa de aquellos motóramente impedidos, asegura la Dra. Bettina Sorger de la Universidad de Maastrich en Holanda e investigadora del proyecto.

El equipo señaló que debido a que se trata de un sistema no invasivo, tan sólo necesita un pequeño esfuerzo y penetración, opera inmediatamente y tiene un gran potencial para aplicaciones clínicas, ambas en términos de diagnóstico y restablecimiento de la comunicación a corto plazo con pacientes que no responden y que sufren severos impedimentos de movimiento.

La técnica puede necesitar cierta adaptación a la gran cantidad de pacientes a los que se les podría aplicar, es el caso de aquellos con dificultades para concentrarse en una tarea concreta, lo importante es que estos escáneres pueden decirnos cómo funciona el cerebro de un individuo.

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