Sexo oral aumenta el riesgo de cáncer

Hay un repunte alarmante en la incidencia de algunos cánceres de cabeza y cuello entre estadounidenses de mediana edad e incluso jóvenes, y algunos expertos relacionan esta tendencia con el incremento en la popularidad del sexo oral en las últimas décadas.

Esto se debe a que el virus del papiloma humano (VPH) es un importante desencadenante de estos cánceres, y el VPH se puede transmitir a través de este tipo de actividad sexual.

Parece una asociación muy real de que más actividad sexual, sobre todo el sexo oral, se relaciona con el incremento en las infecciones por VPH, afirma el Dr. Greg Hartig, profesor de otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin en Madison.

La incidencia global de cánceres de cabeza y cuello está descendiendo, en gran parte debido a que menos personas fuman (el tabaco y el alcohol son los principales factores de riesgo tradicionales). Pero la incidencia de cánceres de amígdalas y de la base de la lengua ha aumentado en las últimas décadas, y esos son los más propensos a dar positivo para el VPH.

Se ha llegado al punto de que entre el 60 y 70  %de todos los cánceres de amígdalas en EE. UU. están  relacionan con el VPH.

Un estudio de 2007 que apareció en la revista New England Journal of Medicine encontró que las personas jóvenes con cánceres de cabeza y cuello que dieron positivo a la infección oral por VPH eran más propensas a tener múltiples parejas sexuales orales y vaginales a lo largo de su vida. En el estudio, tener 6  o más parejas sexuales orales en la vida se relacionó con un riesgo 3.4 veces mayor de cáncer orofaríngeo, es decir cáncer de la base de la lengua, en la parte posterior de la garganta o las amígdalas. Tener 26 o más parejas sexuales vaginales triplicaba ese riesgo.Y la asociación aumentaba a medida que crecía el número de parejas en cualquier categoría.

Los investigadores concluyen que en su estudio que el sexo oral “se relacionó fuertemente” con el cáncer orofaríngeo, en el 90 % de los casos de infección por VPH en el cuerpo. El sistema inmunológico puede eliminar el VPH, naturalmente, en un plazo de 2 años, según las agencias federales de salud, pero en algunos casos, determinados tipos de VPH pueden causar cáncer de cuello uterino o cánceres menos comunes, como el cáncer orofaríngeo.

¿Significa el incremento en la incidencia que las últimas generaciones tienen más sexo que sus abuelos?

El consenso general es que debido a que las prácticas sexuales de la gente han cambiado con el tiempo, se observa un incremento en estos cánceres. No se sabe por qué tienen más sexo oral, pero la idea de tener sexo oral es algo que quizá a usted le parezca menos extraña que a sus padres o abuelos.

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