Crean el Atlas del cerebro en 3D

‘Big Brain’ muestra las neuronas individuales y las conexiones que existen entre ellas.

Científicos de Alemania y Canadá dirigidos por Katrin Amunts, profesora de la Universidad de Düsseldorf y del Centro de Investigación de Jülich, crearon un ‘atlas’ del cerebro en tres dimensiones, que es 50 veces más detallado que los que existían hasta ahora.

Para realizar el trabajo, los investigadores seccionaron el cerebro del cadáver de una mujer en más de 7 mil 400 láminas. Cada sección es más delgada que un cabello humano y llega a un nivel de detalle casi celular.

La Dra. Amunts comenta que las células están un poco borrosas, pero se puede ver cómo están distribuidas y con qué densidad, se ha logrado ver hasta el último rincón del cerebro.

La Dra. Amunts explica la revolución que representa el nuevo mapa con una interesante comparación: “en los mapas existentes hasta ahora podían identificarse continentes, países y ciudades y“ahora podemos echar un vistazo a cada calle”. El modelo cerebral puede seguir completándose más adelante para sumar datos sobre estructura molecular, información genética o conexión entre áreas cerebrales.

El atlas ya aportó nuevos datos, los investigadores descubrieron por ejemplo que las células se reparten según la función cerebral. La distribución depende de si un área sirve para dirigir movimientos o procesar sonidos o estímulos luminosos. El nuevo cuadro de la estructura celular ayudará a comprender importantes procesos de la cognición, el lenguaje, inclusive de las emociones. Y, en consecuencia, a entender también por qué a veces uno de esos procesos funciona mal.

El conocimiento más exacto del cerebro también tiene un efecto en el tratamiento de pacientes con Parkinson, porque la colocación precisa de los electrodos de apenas dos milímetros que se utilizan con ellos es de gran importancia.

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