Neuroimagen para tratar a pacientes en coma

El coma es producto de lesiones estructurales del sistema nervioso central, tales como hemorragias, tumores, inflamaciones, edemas, etc.

La neuróloga española Davinia Fernández Espejo, presentó las conclusiones de los estudios postdoctorales que desarrolla en la Universidad de Western en Canadá, según los cuales existen técnicas de neuroimagen que permiten “ver” respuestas cerebrales a estímulos en pacientes que evolucionan de un estado de coma a otro vegetativo.

La Dra. Fernández Espejo ha tratado con estas técnicas de neuroimagen de última generación, como la resonancia magnética funcional, a 460 pacientes, tanto en Barcelona como en Bélgica, el Reino Unido y Canadá.

Con ellas, la neuróloga trata a pacientes que, a su juicio, presentan muchos desafíos a la medicina moderna, ya porque se encuentren en un estado vegetativo o en un estado de conciencia mínima después de haber pasado días o semanas en coma.

El objetivo es mejorar su diagnóstico a partir de una información que hasta ahora no se ha tenido de ellos, para ello, la Dra. Fernández ha demostrado que estimulando a este tipo de pacientes con narraciones simples y estímulos visuales se puede comprobar si su cerebro responde de la misma forma que lo haría el de una persona sana y, con ello, confirmar que determinadas redes cerebrales estarán preservadas.

La Dra. Fernández Espejo, explicó que estas técnicas permiten evaluar a un nivel muy preciso cambios sutiles en el cerebro del paciente y, por tanto, estimar el nivel de daño que sufre, lo que permitiría predecir si es posible una recuperación.

La neuróloga resaltó que un paciente que supera un estado de coma presenta mucho movimiento y puede llorar o gruñir de manera espontánea, pero no es capaz de responder de la misma manera cuando se le pide que lo haga.

Destacó que estas técnicas de imagen cerebral permiten ir más allá de lo que el paciente muestra a nivel externo para ver si su cerebro responde de una manera similar a la de una persona sana”.

De momento no existe un tratamiento que se haya demostrado efectivo para estos pacientes, más allá de ciertas terapias farmacológicas que permiten que se recuperen hasta cierto punto.

La neuróloga opinó que las evidencias científicas que han arrojado su investigación, requieren de una nueva reunión de los comités de expertos multidisciplinares para proponer alternativas a su atención.

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