¿Cómo nos benefician los hábitos saludables?

La OMS define a la salud como un estado completo de bienestar físico, mental y social y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades

La temporada de fiestas ha terminado, y llega la culpa.

Normalmente comemos un gran número de calorías durante la Navidad y quedan en nuestra memoria, y la evidencia de esa felicidad cuelga de la cintura o sobra en la cadera.

Como resultado, un gran número de personas decide que enero es el momento para mantenerse saludables en base al sacrificio de renunciar a algunas cosas “por un tiempo. Pero, ¿eso funciona?

Es un error pensar que es posible redimir los pecados de 11 meses en sólo un mes de buen comportamiento, comenta el Dr. Ian Gilmore, asesor del Colegio Real de Médicos del Reino Unido.

Las cinco privaciones típicas de enero y cuán efectivas son a la hora de empezar un estilo de vida más saludable son:

Alcohol

El beber alcohol en exceso, es lo mejor a lo que se puede renunciar. El hígado es el único órgano capaz de regenerarse en semanas, comenta el Dr. Gary Murray, un experto en el Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo de Estados Unidos.

Sin embargo, para un gran bebedor con daño grave en el hígado, un mes de abstinencia no lo volverá a la normalidad.

El hígado puede regenerarse después de un par de semanas, pero, ¿qué pasa después?, si el bebedor vuelve a su rutina anterior, no es sólo el hígado, el páncreas, el cerebro y el corazón se ven afectados negativamente por el consumo excesivo de alcohol, y ninguno de esos órganos tiene los poderes de regeneración del hígado.

Las cantidades recomendadas de consumo de alcohol son muy bajas, el máximo beneficio deriva de una copa de vino dos veces a la semana, y el beneficio no se activa hasta que las mujeres llegan a los 60 y los hombres a los 45.

El abstemio inteligente aprenderá de la experiencia, se sentirá mejor, dormirá mejor, estará menos estresado y encontrará que tiene más tiempo para otras actividades.

Como resultado, verá los beneficios al cambiar su comportamiento.

Tabaco

El consenso general es que dejar de fumar aunque sea un poco siempre es bueno.
Tan pronto como se detiene esta conducta, el riesgo de un ataque al corazón disminuye en una cuarta parte, relata Robert West, profesor de psicología de la salud en el University College de Londres, y autor del libro SmokeFree Formula.

La vida media de la nicotina es de dos horas y en 24 horas ya no se detecta en el organismo. En pocos días, las manos y los pies se calientan porque la nicotina constriñe los vasos capilares de las extremidades, en el mismo período de tiempo, los temblores del fumador se van y sentido del olfato vuelve.

En el primer par de semanas la respiración mejora pero puede desarrollarse una tos y comenzar a sentirse mal, estos síntomas duran varios días, para el fin del mes de privación de tabaco usted estará menos estresado y más estable, ya que en ese tiempo desaparecen los altibajos típicos de la abstinencia de nicotina. Y su piel se verá cinco a diez años más joven.

Pero, ¿tiene sentido renunciar a fumar sólo por un mes? La respuesta es: no.

A diferencia del hígado, los pulmones no se limpian a sí mismos, pero de igual manera el objetivo de no fumar en un mes es una buena idea.

Con dejar de fumar, lo que más cuesta es el principio. Entonces, usted puede decir: ‘Voy a dejarlo por un mes y ahí veo´”. Hacia el final del mes se está listo para volver la abstinencia permanente. E incluso si usted vuelve a fumar, dejar el cigarrillo durante un mes ayuda a abandonarlo en el largo plazo.

Carbohidratos

Es bueno eliminar los dulces y los pastelillos de la dieta, pero hay otros carbohidratos que son necesarios.
Muchos habrán comido en exceso en las fiestas de fin de año, pero pocos están convencidos de dejar los alimentos poco saludables, aunque sea por un mes.

O se hace a largo plazo o no se hace nada, una dieta equilibrada es mejor que el todo o nada de sólo un mes de sacrificios, entre el 7 y el 9 % de la mortalidad en general tiene que ver con no comer suficientes frutas y verduras.

Es una opinión consensuada, que usted va a perder peso si renuncia a los carbohidratos durante un mes, pero hay diferentes puntos de vista sobre cuán saludable es prescindir completamente de los carbohidratos.

Todo el mundo está de acuerdo en que los dulces, galletas y postres se deben ir, ya que son calorías vacías. Pero, ¿qué pasa con los carbohidratos blancos, como el pan o el arroz?, el almidón es algo más controvertido. En general se recomienda que un tercio de la dieta sea rica en almidón, sin embargo, algunos nutriólogos creen que las pastas, el arroz y el pan son demasiado prominentes y que terminan causando picos de azúcar que disparan la insulina que se libera en el torrente sanguíneo.

Los altos niveles de insulina llevan a almacenar grasa y pueden volver difícil el mantenimiento de un peso saludable
Sin embargo, tenemos que diferenciar entre los carbohidratos refinados y no refinados, debemos dejar de pan blanco, el arroz blanco y la pasta no integral, así como las galletas y los pasteles.

Lo integral es mejor, es muy probable que usted pierda peso si corta todos los carbohidratos. Pero puede mantener la avena, los cereales y el pan integral en la dieta, de lo contrario pierde vitamina B , zinc y hierro.

Cafeína

Mucha gente necesita cafeína para poder mantenerse en pie durante todo el día. ¿Es un buen experimento tratar de abandonar el té y el café por un mes?

Probablemente, lo es, lograr un mes libre de cafeina le mostrará a quien lo intente cuán dependiente es de esa sustancia.

Los bebedores de té o café se vuelven dependientes sin ningún beneficio neto, la mayoría de la cafeína en el cuerpo se elimina durante la noche. Así, la sensación de necesitar un café en la mañana es sólo la necesidad de eliminar los síntomas de abstinencia.

Y después de un mes de descanso, se puede utilizar la cafeína estratégicamente sólo cuando realmente se necesita, como para un viaje largo, un mes es suficiente para superar el síndrome de abstinencia de cafeína, en los primeros días, es posible que quien lo intente sufra de dolor de cabeza.

Además puede sentirse somnoliento, por lo que no es una buena idea hacerlo justo antes de un viaje largo o una entrega importante en el trabajo. A final del mes probablemente se sienta más equilibrado, duerma mejor y esté menos nervioso.

Pero esta es una opción de vida, no una decisión de la salud. No hay pruebas que demuestren que la cafeína es dañina, incluso hay investigaciones que sugieren que puede proteger contra la Enfermedad de Alzheimer.

Chocolate

Lo importante no es dejar el chocolate, sino qué tipo de chocolate, para los cristianos religiosos, es común renunciar al chocolate durante la Cuaresma. Pero, ¿y qué tal un mes, para efectos de desintoxicación post navideña?

Depende del tipo de chocolate al que se está renunciando. El chocolate de leche es alto en azúcar y bajo en el cacao. Pero el chocolate con 70 % de cacao o más debe ser visto de otra manera.

Si desea renunciar al chocolate, que sea al chocolate con leche, porque hay cada vez más evidencia de que el relativamente alto contenido de antioxidantes en el chocolate oscuro con 70% de cacao puede tener beneficios para el corazón y puede incluso ayudar a moderar nuestro apetito.

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