VIH aprovecha proteína de esperma para promover su transmisión

El VIH se puede transmitir por vía sexual (vaginal o anal) mediante el intercambio de fluidos vaginales o rectales o semen, así como mediante el contacto con el líquido preeyaculatorio durante las prácticas sexuales

La concentración de una citocina humana, interleucina 7 (IL-7), en el esperma de los hombres infectados con VIH-1 puede ser un determinante clave de la eficiencia del virus en su transmisión a una compañera, reveló el estudio Interleucina 7 facilita la transmisión de VIH-1 en tejido  cérvico -vaginal ex vivo.
 
De acuerdo con la investigación realizada por el equipo dirigido por el Dr. Leonid Margolis del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver de EUA, el semen es un fluido biológico complejo que contiene no sólo citocinas y espermatozoides, sino también, un grupo de proteínas extracelulares que modulan la respuesta inmune. Como resultado de la infección por VIH, las concentraciones de diversas citocinas en el semen se modifican profundamente, en particular, cuando la concentración de interleucina 7 (IL-7) es mucho mayor.
 
Para comprobar esta idea, el equipo del Dr. Margolis desarrolló un sistema de explantes de tejido cérvico-vaginal que se pueden mantener fuera del cuerpo en cultivo hasta dos semanas mientras se preserva la citoarquitectura del tejido. En este sistema, la transmisión del VIH fue simulada y en condiciones de laboratorio controladas, cuando los investigadores añadieron IL-7 en concentraciones comparables a las que se encuentra en el semen de hombres infectados por VIH-1, observaron que este se transmitía de manera más eficiente y se replicaba a un nivel más alto que sin IL-7.
 
El equipo de investigación percibió que las células de VIH-1 no morían en el tejido vaginal como lo hacen de manera frecuente a causa del virus, sino que seguían vivas y producían más virus, lo cual provocaba su proliferación, los autores especulan que IL-7, junto con otras citocinas, puede determinar las tasas de transmisión sexual del VIH-1 y el cambio en la carga de citocinas seminal puede explicar las diferencias en la transmisión del VIH de diferentes individuos.
 Los resultados del estudio se publicaron en la revista Plos Pathogens.

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