Células madre para recuperar la fertilidad del esperma

El método consiste en extraer células madre de los testículos, de este modo se seleccionan preferiblemente las precursoras de los espermatozoides

Los jóvenes que resultan infértiles tras el tratamiento para curar el cáncer pueden volver a producir esperma fértil usando células madre, según un estudio realizado por el Dr.  Kyle Orwig, del departamento de obstetricia, ginecología y medicina de la reproducción en la Facultad de Medicina de Pittsburgh en EUA.

La quimioterapia y la radioterapia suelen matar los tumores y las células que crean el esperma.

Los resultados del estudio se publicaron en la revista Cell Stem Cell, los científicos extrajeron a los monos células que producen esperma antes del tratamiento para el cáncer y después se las volvieron a introducir,  con esto, los animales produjeron esperma que podría fertilizar un óvulo, algo que los expertos llamaron un “hito” en la investigación.

La mayoría de los hombres que se disponen a ser tratados de cáncer, y que por consiguiente ven que su fertilidad es afectada, pueden optar por congelar el semen antes de iniciar el tratamiento.

Esto no es una opción para los pacientes que no han pasado por la pubertad, sin embargo, sí tiene disponibles las células madre espermatogonias que comenzaron a producir esperma en sus años de adolescencia. Los investigadores de la Universidad de Pittsburgh y el Instituto de Investigación Magee-Womens tomaron muestras de células madre en monos y las almacenaron en congeladores.

Después les dieron tratamiento de quimioterapia y, luego, implantaron de nuevo sus propias células madre en el lugar donde originalmente se habían producido.

Nueve de los 12 monos adultos y tres de cada cinco monos impúberes fueron posteriormente capaces de producir nueva esperma, otros experimentos mostraron que después del procedimiento se pueden producir huevos fecundados con esta esperma.

Este estudio demuestra que las células madre espermatogonias de los primates se pueden congelar y descongelar sin perder su potencial y que pueden ser trasplantadas para producir esperma fértil capaz de generar huevos y embriones tempranos.

Todavía hay muchos desafíos antes de que se pueda utilizar en las personas.Estos son temas que aún se deben trabajar, pero este estudio nos muestra que el concepto es viable, es un avance muy útil y muestra que la ciencia del trasplante de células madre espermatogonias podría, algún día, ayudar a los seres humanos y, aunque los autores señalan la eficacia relativamente baja por ahora, en el contexto de alguien que no tenga un banco de esperma al que pueda recurrir, estas apuestas son muy alentadoras.
Sin embargo, los avances en la investigación de fertilidad necesitan un “intenso debate” acerca de las consecuencias sociales.

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