¿Qué significa tener prediabetes?

La prediabetes presenta niveles de glucosa en la sangre mayores que los normales pero no lo suficientemente altos como para diagnosticar diabetes.

Tener niveles normales de azúcar en sangre no es una garantía contra la aparición de diabetes tipo 2 en algún momento de la vida.

El equipo del Dr. Paolo Brambilla, de la Universidad de Milán Bicocca en Italia, considera que el rango considerado normal es demasiado amplio. El estudio se publicó en la revista Diabetes Care, y considera que las personas en el límite máximo de lo que se considera el rango normal de glucosa son dos veces más propensas a desarrollar diabetes que aquellas en el límite mínimo.

La preocupación es que las personas empiecen a tomar medicamentos cuando el nivel de glucosa está por debajo del umbral acordado para la diabetes, comenta el Dr. Michael LeFevre, Médico Familiar de la University of Missouri en Columbia.

La recomendación es que la población cuide el peso y haga actividad física sin importar cuáles son sus niveles de azúcar en sangre. La diabetes tipo 2 aparece cuando el organismo ya no responde adecuadamente a la insulina, la hormona que transporta el azúcar al interior de las células después de comer.

Cuando el nivel de glucosa en ayuno llega a 126 mg/dL o más, los médicos diagnostican diabetes porque demasiada azúcar en sangre produce daños graves al corazón, los riñones y otros órganos.

Siempre se consideraron seguros los niveles por debajo de 100 mg/dL, mientras que entre 100 y 126 indican un alto riesgo de desarrollar diabetes (prediabetes).

El equipo del Dr. Paolo Brambilla, de la Universidad de Milán Bicocca en Italia, considera que el rango considerado normal es demasiado amplio.

El equipo analizó datos de 14.000 hombres y mujeres a los que se les había extraído sangre varias veces en la clínica. Los participantes tenían entre 40 y 69 años, y todos presentaban niveles iniciales normales de glucosa en sangre; en los siguientes ocho años, el 2 %  de las mujeres y casi el 3 % de los hombres desarrollaron diabetes.

Menos del 1 %  de aquellos que comenzaron con niveles de glucosa en ayuno entre 51 y 82 mg/dL terminaron con la enfermedad, mientras que más del 3 % lo hizo cuando tenían valores iniciales entre 91 y 99 mg/dL.

Tras controlar otros factores que podían influir en el riesgo de desarrollar la enfermedad, los resultados revelaron una diferencia dos veces mayor en el riesgo de desarrollar diabetes.

El equipo de Italia asegura que puede ayudar a identificar a los pacientes que necesitan atención médica adicional. Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, más de 25 millones de estadounidenses son diabéticos y 79 millones son prediabéticos.

El Dr. LeFevre, quien es integrante del panel de expertos en Estados Unidos, expresó su preocupación por el alcance del término “prediabetes”, sobretodo si se quiere bajar aun más el límite del rango de azúcar en sangre. A medida que aumenta el nivel de azúcar en sangre, crecen las complicaciones.

Lo mejor es comer saludablemente y hacer mucho ejercicio. Y eso también es aplicable a las personas con bajos niveles de glucosa.


Fuente: Reuters Health Diabetes Care

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