Hallan clave de la infertilidad masculina

21 julio, 2011
La esterilidad masculina puede estar provocada por una producción de espermatozoides de mala calidad, una insuficiente producción de espermatozoides o una anomalía en el transporte de estos espermatozoides

La falta de una proteína que recubre a los espermatozoides y les permite moverse ágilmente hacia el óvulo para fecundarlo parece explicar porqué unos hombres son más infértiles que otros, revela una nueva investigación en la que participaron científicos de las universidades de California en Davis; de Illinois en Chicago, Estados Unidos; de Burnaby, Canadá; de Leicester, Inglaterra, y la Universidad Médica Anhui, en Hefei, China, que puede conducir a nuevas formas de exploración y tratamiento de parejas que enfrentan problemas de fertilidad, señalan los expertos.

Se calcula que cerca de 25% de los hombres en el mundo poseen dos copias del gen defectuoso que impide tener la proteína DEFB126. Esto, puede afectar significativamente sus probabilidades de reproducirse.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) la prevalencia de infertilidad en muchos países del mundo es de cerca de 14%. En casi la mitad de las parejas que enfrentan problemas de fertilidad, la causa está en el hombre.

Pero según el  Dr. Ted Tollner, quien dirigió el estudio en la Universidad de California, uno de los misterios que los especialistas han enfrentado hasta ahora es que la cantidad y calidad del esperma parecen tener muy poco impacto en la fertilidad del individuo.

Comenta que un futuro proóximo se tendrá la oportunidad de tratar el esperma del hombre para restaurar la proteína DEFB126. La posibilidad clínica más inmediata es la de contar con un análisis que dirija la elección del momento y el tipo de intervención de reproducción asistida.

El Dr. Tollner y su equipo investigaron formas de crear una vacuna anticonceptiva y decidieron estudiar a la proteína DEFB126 con el objetivo de crear anticuerpos, esta proteína pertenece a una familia de moléculas, llamadas defensinas, que se encargan de matar a gérmenes y se encuentran en las superficies mucosas del organismo.

En el hombre, las defensinas son producidas por los testículos y depositadas en el esperma donde forman una gruesa capa para cubrir a los espermatozoides.

Por accidente, descubrieron en el laboratorio que una copia del gen humano del DEFB126 tenía una mutación que evitaba que éste pudiera producir la proteína, cuando analizaron esperma de un donante diferente encontraron que éste si era capa de producir la proteína normalmente.

Al seguir investigando encontraron que el esperma del hombre con el gen defectuoso se veía normal bajo el microscopio y nadaba igual que el esperma normal.

Sin embargo, cuando colocaron un gel artificial, similar a la mucosa cervical, una sustancia en el cuello uterino que puede bloquear la entrada de los espermatozoides al útero, observaron que el esperma del gen defectuoso no lograba atravesarlo.

Posteriormente, los científicos descubrieron que si añadían la proteína normal al esperma éste recuperaba sus habilidades normales.

Los científicos también llevaron a cabo análisis en muestras de ADN de individuos en Estados Unidos, el Reino Unido, China, Japón y África, y encontraron que en todas estas poblaciones cerca del 50% de los hombres tienen una copia defectiosa del gen y 25% tiene dos copias defectuosas. Esto, afirman los científicos, puede explicar la alta incidencia de infertilidad en muchos países del mundo.

Los científicos creen que el hallazgo puede conducir al desarrollo de una prueba sencilla que identifique la mutación genética en una pareja.



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