¿Qué son los nutraceúticos?

Los nutraceuticos son de uso frecuente en mezclas nutricionales o sistemas de nutrientes para la industria alimentaria y farmacéutica

El término nutraceútico fue acuñado de “nutrición” y “farmacéutico” en 1989 por el Dr. Stephen DeFelice, Presidente de la Fundación para la Innovación en Medicina en Cranfor, Nueva Jersey, EUA.

El Dr. DeFelice definió la Nutracéutica como un alimento o parte de un alimento que proporciona beneficios médicos o para la salud, incluyendo la prevención y/o el tratamiento de enfermedades.

El Dr. DeFelice puso nombre a un concepto que se utilizaba desde el paleolítico y que ya se encontraba en pleno desarrollo en países industrializados, como Japón, donde no sólo sabían sino que ya utilizaban los alimentos como medicamentos.

Los nutracéuticos están causando un acalorado debate porque su concepto redefine las líneas divisorias tradicionales entre los alimentos y los medicamentos. Según la definición anterior, la Nutracéutica también abarca a los alimentos funcionales, aunque hoy merece la pena establecer algunas diferencias de concepto entre ambos. En realidad, debemos establecer diferencias entre los siguientes términos:

Nutracéuticos

Alimentos Funcionales

Complementos Alimenticios o suplementos dietéticos

Alimentos enriquecidos

También debemos diferenciar estos conceptos de la Fitoterapia y las Plantas Medicinales, ya que se basan en productos de origen natural utilizados con fines terapéuticos, productos de origen natural con propiedades biológicas activas, beneficiosas para la salud y con capacidad preventiva y/o terapéutica definida.

Al hablar de nutracéuticos hablamos de una medicina biológica y de una categoría muy amplia de productos que deben cumplir los siguientes criterios:

Ser productos de origen natural.

Aislados y purificados por métodos no desnaturalizantes

Que aporten efectos benéficos para la salud:

a) Mejoría de una o más funciones fisiológicas

b) Acción preventiva y/o curativa

c) Mejoría de la calidad de vida

Que aporten estabilidad temporal.

Con análisis de estabilidad y toxicología.

Análisis químico.

Estudios reproducibles de sus propiedades bioactivas

Estudios en animales de experimentación y en humanos.

Que aporten reproducibilidad, calidad, seguridad y eficacia.

En definitiva, el mundo de los nutracéuticos es el mundo de los medicamentos de origen natural.

Se trata de productos utilizados para complementar la dieta que llevan o contienen ingredientes beneficiosos para la salud como vitaminas, minerales, especies vegetales o botánicas, aminoácidos, extractos y concentrados, metabolitos etc., que se usan como suplemento en la dieta incrementando la ingesta diaria de esas sustancias.

Estos productos:

Se presentan generalmente en forma de píldora, cápsula, comprimido o líquido.

No en forma de alimento convencional ni como el producto exclusivo a ingerir como comida o alimento. Se trata de complementos añadidos en formatos no alimentarios.

Se etiquetan como “Complementos Alimenticios”.

Pueden ser de origen natural o químico sintéticos y pueden incluir sustancias aprobadas legalmente para tal fin.

Por lo tanto, también muchos Complementos Alimenticios pueden ser considerados Nutracéuticos, en tanto que las sustancias que aporten sean de origen natural y cumplan los requisitos  para ser considerados Nutracéuticos.

Por último, es importante resaltar que los Nutracéuticos no sólo pueden constituir un suplemento dietético, sino que también pueden utilizarse para la prevención y/o el tratamiento de enfermedades.

Los Nutracéuticos ocupan ese gran especio que existe entre el alimento y el medicamento y reclaman con fuerza un espacio legal propio que tenga en cuenta sus características e idiosincrasia y que permita desarrollar todo su potencial terapéutico.

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