Las uñas de los pies pueden ser indicador de riesgo de cáncer

Las uñas pueden indicar el nivel de exposición a la nicotina

Según una nueva investigación, los niveles de nicotina en las uñas pueden predecir con bastante el riesgo que tienen un fumador y un fumador pasivo, de desarrollar cáncer de pulmón por nicotina en el futuro.

En la Universidad de California, en San Diego, un estudio reseña que las uñas de los pies, que crecen muy lentamente, ofrecen un barómetro de la exposición crónica al humo de tabaco que ha tenido un individuo. La investigación fue publicada en American Journal of Epidemiology y encontró que los hombres con los niveles más altos de nicotina en las uñas mostraron 3,5 veces más posibilidad de desarrollar cáncer pulmonar que aquéllos con los niveles más bajos.

Según los científicos, los niveles de nicotina en las uñas son relativamente estables, comparados con los de la orina o la saliva. Esto se debe a que las uñas crecen muy lentamente, casi un centímetro al año.

Los expertos creen que este hallazgo puede conducir al desarrollo de nuevos exámenes para detectar tumores de pulmón. En los fumadores y en quienes no fuman, pero están expuesto al humo del tabaco, ahora es posible medir de mejor forma la exposición al humo y predecir el riesgo de cáncer de pulmón, según explica el Dr. Wael Al-Delaimy Profesor Asociado y Director de la  División de Salud Familia y Medicina Preventiva. Los científicos tomaron muestras de uñas de los pies de 850 hombres.

Las uñas fueron analizadas para medir los niveles de nicotina y los científicos siguieron a los participantes durante 12 años para observar quién desarrollaba cáncer de pulmón.

Los resultados mostraron que los que desarrollaron la enfermedad tenían, al comienzo del estudio, un nivel promedio de nicotina de cerca de 0,95 nanogramos por miligramo. Pero quienes no desarrollaron el tumor tenían sólo 0,25 ng por mg. Más del 10% de los hombres con los niveles más altos de nicotina nunca habían fumado.

Esto revela que el estudio de uñas muestra también los “riesgos ocultos” que tienen los fumadores pasivos.

Tal como señala el estudio, estos resultados revelan que los futuros estudios para analizar el riesgo de cáncer pulmonar no deben confiar solamente en los historiales de tabaquismo de los participantes.

El cáncer de pulmón es el tumor maligno más común en el mundo y cada año se diagnostican 1,61 millones de casos nuevos de la enfermedad. La mayor parte de estos tumores son causados por el consumo de tabaco.

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