El mayor virus descubierto hasta ahora

En biología, un virus es una entidad infecciosa microscópica que sólo puede multiplicarse dentro de las células de otros organismos

El virus de mayor tamaño descubierto hasta ahora fue aislado en las aguas del océano frente a las costas de Chile. Los científicos revelaron en la Revista de la Academia de las Ciencias (PNAS) que el megavirus probablemente infectó a amibas, organismos unicelulares que flotan libres en el mar.

La partícula mide alrededor de 0,7 micras (milésimas de milímetro) de diámetro, es más grande que algunas bacterias, explicó el profesor Jean-Michel Claverie, de la Universidad de Aix-Marseille, Francia. No es necesario un microscopio electrónico para verlo, se puede ver con un microscopio de luz ordinaria.

Los virus no se pueden reproducir solos, necesitan invadir una célula huésped si se desea multiplicar.
Este megavirus tiene estructuras filiformes, o fibrillas, en el exterior de su concha, o cápside, que probablemente atraen a amibas.

Un estudio del ADN del virus gigante muestra que tiene más de mil genes, las instrucciones bioquímicas que utiliza para construir los sistemas que necesita para reproducirse una vez dentro de su huésped.

En los experimentos de laboratorio realizados por el profesor Claverie y sus colegas, en el que infectaron amibas de agua dulce, el megavirus construyó grandes orgánulos (“células dentro de las células”) que pueden producir nuevos virus para infectar a otras amibas.

Todo inicia a partir de una sola partícula y luego crece y crece hasta convertirse en esta fábrica de viriones (partículas víricas morfológicamente completas e infecciosas), explica el profesor Claverie.

El megavirus se encontró frente a las costas de Las Cruces, en el centro de Chile. Fue recuperado como parte de un rastreo general en el océano para estudios de biología, esta es una nueva forma de hacer virología.

Anteriormente, sólo se descubría un virus ya que había causado una enfermedad en seres humanos o animales y plantas. Pero se está iniciando lo que podría llamarse virología ambiental y estamos en busca de virus por todas partes, especificó el profesor Claverie.

Basta ir a los lagos, mares y océanos y recoger el agua y filtrarla y tratar de rescatar a los virus cultivándolos con un huésped potencial.

En términos más generales, existe un interés en los virus de mar porque tienen una gran influencia en las poblaciones de plancton, organismos microscópicos que forman la base de muchas cadenas alimenticias marinas, y cuando matan al plancton, los virus también están ayudando a regular los  ciclos geoquímicos del planeta, como el hundimiento de los organismos muertos en las profundidadesdel mar.

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