Asocian la esclerosis múltiple con el herpes zóster

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurodegenerativa y crónica del sistema nervioso central. Actualmente se desconocen las causas que la producen aunque se sabe a ciencia cierta que hay diversos mecanismos autoinmunes involucrados

Un estudio de Taiwán a cargo del Dr. Jiunn-Horng Kang, halló que un grupo de pacientes con herpes tenía 4 veces más riesgo que un grupo sin herpes de que se le diagnosticara Esclerosis Múltiple durante el año siguiente.Los resultados del estudio se publicaron en Journal of Infectious Diseases.

El herpes es una enfermedad dolorosa que aparece por la reactivación del virus de la varicela. Cuando una persona tiene varicela, el virus entra en estado dormido en las fibras nerviosas del cuerpo. En algunas personas, el virus se reactiva y causa herpes zóster.

Cerca de 2,5 millones de personas en el mundo tienen Esclerosis Múltiple, según la Asociación de Esclerosis Múltiple de Estados Unidos. La mayoría tiene los primeros síntomas entre los 15 y 50 años.

El herpes suele ser más común en las personas mayores, aunque también aparece en los más jóvenes, según explicó el Dr. Jiunn-Horng Kang, de Taipei Medical University Hospital. Los grupos de riesgo son las personas inmunocomprometidas, bajo estrés o que toman ciertos medicamentos. En el nuevo estudio, unos 100.000 participantes con herpes eran menores de 45 años.

Al revisar una base de datos de seguro que cubre el 98 %de la población de Taiwán, más de 300.000 personas tenían herpes zóster. Entonces, el equipo las comparó con casi 950.000 con características similares, pero sin la enfermedad.

En un año, 1 de cada 10.000 personas con herpes desarrolló Esclerosis Múltiple, el triple que en el grupo sin herpes.

El estudio demuestra que existen “varios mecanismos potenciales” que explicarían por qué ambas enfermedades están asociadas, indicó el Dr. Kang.

Por ejemplo, el herpes está asociado con una alteración del sistema inmunológico que, a la vez, activa la Esclerosos Múltiple, precisó el Dr. Kang. Además, una reactivación del virus de la varicela provocaría varias respuestas inmunes en el huésped que estaría asociada con la Esclerosis Múltiple.

Fuente: Journal of Infectious Diseases

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